La etapa final del Abu Dhabi Desert Challenge en el marco del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies 2017 no trajo muchas sorpresas y se cumplieron algunas victorias que ya veíamos venir. Sam Sunderland, el piloto británico que en enero se convirtió en el primero de su país en ganar el Rally Dakar, terminó las cinco etapas del desierto y la apertura Super Especial con un tiempo total de 18:14.32.5 horas en su KTM 450 RALLY . Esto le dio un margen de victoria total de 6:13.7 min sobre el segundo clasificado, logrando la victoria final de esta prueba del Mundial de Cross Country.

“Estoy feliz de haber obtenido la victoria, siempre es bueno, y ése es el objetivo. El equipo estuvo bien durante toda la semana, y me complace haber hecho bien mi trabajo. Es casi como una carrera en casa para mí. He estado cerca de ganar muchas veces antes, pero conseguirlo este año se siente muy bien,” declaró Sunderland.

Tras el piloto británico, con una distancia de 6 minutos, llegaba el chileno Pablo Quintanilla en segundo lugar y tras él, el compañero de fábrica de KTM, el austriaco Matthias Walkner, en tercer lugar. Los mismos pilotos también terminaron en ese orden en la quinta y última etapa, la Abu Dhabi Aviation, que tenía un cronometrado especial de 234.01 km.

Al portugués del Monster Energy Honda Team, Paulo Gonçalves le ha tocado ver como, a pesar de salir en tercera posición, pilotos que partían por detrás han llegado a alcanzarle en la fase final de la etapa gracias a las trazas que ha marcado en las dunas del desierto de Liwa, donde ha transcurrido este Abu Dhabi Desert Challenge.

En esta quinta y última etapa del rally de Abu Dabi, la clasificación de la jornada ha tenido a Gonçalves en la cuarta posición, que también ocupa en la final de la carrera.

Clasificación final del Abu Dhabi Desert Challenge

  1. Sunderland, 18:14:32,5
  2. Quintanilla, +6:13,7 min
  3. Walkner, +8:16,1 min
  4. Goncalves, +11:10,3 min
  5. Renet, +14:50,8 min
  6. Meo, +1:09:00,6 h
  7. Al Balooshi, +1:30:34,2 h
  8. Jaffar, +2:54:48 h
  9. Tomiczek (POL), KTM, +2:59:10,3 h
  10. McBride, +3:06:06,1 h

Los pilotos y equipos pasarán ahora a competir en la segunda ronda del campeonato mundial que se llevará a cabo en Qatar del 17 al 22 de abril.

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